আইপিএল মাঠে গড়ানোর মাসখানেক আগেই সংযুক্ত আরব আমিরাতে পৌঁছে গেছে সব দল। বিশেষ বিমানে আমিরাতে গেছেন রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালুরুর অধিনায়ক বিরাট কোহলি। আমিরাতে পৌঁছেছে রোহিত শর্মার মুম্বাই ইন্ডিয়ান্সও। এদিকে, ইতোমধ্যে সে দেশে অনুশীলন শুরু করেছে ধোনির চেন্নাই সুপার কিংস।

পেশাদার ক্রিকেটারদের ব্যাগ গোছানোই থাকে। হোম অ্যান্ড অ্যাওয়ে ভিত্তিক আইপিএলের ম্যাচ খেলতেও ক্রিকেটাররা ছোটেন ভারতের শহর থেকে শহরে। তবে, এবারের ছুটে চলা অন্যরকম। মাস্ক-ফেইসশিল্ড এখন সবসময়ের সঙ্গী। ব্যাগে ঠাঁই পেয়েছে হ্যান্ড স্যানিটাইজার। করোনা মহামারিতে বদলে যাওয়া ক্রিকেটের যুগে গন্তব্য সংযুক্ত আরব আমিরাত।

১৯ সেপ্টেম্বর মরুর বুকে গড়াবে এবারের আইপিএল। দীর্ঘ বিরতির পর শুরু হতে যাওয়া ফ্র্যাঞ্চাইজি ক্রিকেটের জমজমাট আসর মাঠে গড়ানোর মাস খানেক আগেই দলগুলো পৌঁছে গেছে আমিরাতে। এই প্রজন্মের সবচেয়ে বড় তারকা বিরাট কোহলি এখানেও আগ্রহের কেন্দ্রে। বিলাসবহুল চার্টার্ড বিমানে ভারত ছেড়েছেন রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালুরুর অধিনায়ক। তার আগে মুম্বাইয়ে কোয়ারেন্টিনে থেকেছেন, করিয়েছেন করোনা পরীক্ষাও। তবে, দলের বাকি সদস্যরা গেছেন আলাদা বিমানে। সানরাইজার্স হায়দ্রাবাদ টুইটারে জানিয়েছে, নিরাপদেই পৌঁছে গেছে ইউএই’তে। সেখানে করোনা টেস্টের পর ৬ দিন আইসোলেশনে থাকবে অরেঞ্জ আর্মিরা। টেস্টে নেগেটিভ হলে ক্রিকেটাররা নামবেন অনুশীলনে। বৃহস্পতিবার দুবাইয়ে পৌঁছেছে রাজস্থান রয়্যালস ও কিংস ইলেভেন পাঞ্জাব। একই দিন আবুধাবিতে গেছে কলকাতা নাইট রাইডার্স। শুক্রবার আমিরাতে নেমেছে বর্তমান চ্যাম্পিয়ন মুম্বাই ইন্ডিয়ান্স ও মহেন্দ্র সিং ধোনির চেন্নাই সুপার কিংস। সেখানে নেমে আর কালক্ষেপণ করেননি ধোনি-রায়নারা। নেটে ঝালিয়ে নিয়েছেন ব্যাটিংটা। দিল্লি ক্যাপিটালসের খেলোয়াড়রা দুবাইয়ের হোটেলে আইসোলেশনে থাকবেন সপ্তাহ খানেক। শ্রেয়াস আয়ার-ইশান্ত শর্মাদের মাস্কবন্দী সেলফি সামাজিক যোগাযোগ মাধ্যমে পোস্ট করেছে ক্লাব কর্তৃপক্ষ।

তিন ভেন্যু আবুধাবি, শারজাহ ও দুবাইয়ে নিজ নিজ দলের সঙ্গে যোগ দেবেন বিদেশি ক্রিকেটাররাও। এবার দর্শকশূন্য হওয়ায়, আগের আমেজটা থাকছে না ঠিকই। তবে, ৫৩ দিনের আসর থেকে আর্থিক লোকসান কমিয়ে আনাই মূল লক্ষ্য বিসিসিআইয়ের।